La sorprendente simpatia del Free Software con la doctrina Catolica

(C) 2005 Marco Fioretti – Viernes 11 de noviembre de 2005 – NewsForge (www.newsforge.com)

“La configuración tecnológica que subyace Internet tiene una influencia considerable sobre su aspecto éticos. El uso de la nueva tecnología de la información y Internet debe ser informada y guiada por un compromiso absoluto a practicas de solidaridad hacia el servicio común. El Internet requiere de cooperación internacional para establecer estándares y mecanismos para promover y proteger ese bien común. Los individuos, grupos y naciones deben tener acceso a estas nuevas tecnologías. El Ciberespacio debe ser un recurso constituido de informacion y servicios disponible para todos son costo alguno y en todos los idiomas. El gran veneficiario será la raza humana y no la clase elite que controla las ciencias, las tecnologías y los recursos del planeta. Una decidida acción tanto en el sector público como el privado es necesaria para eventualmente cerrar la brecha digital.”

Las afirmaaciones citas en el parrafo anterior suenan como si hubiesen sido escritas por Richard M. Stallman, fundador de la fundación Free Software Foundation (FSF). De hecho, ellas se encuentran en el Reporte del Vaticano llamado ” Ethicas en Internet” (EiI).
La posición de la FSF sobre el mismo tema es que la sociedad “necesita información que este realmente disponible a todos sus ciudadanos — por ejemplo, los programas que las personas puedan leer, corregir, adaptar y mejorar no solamente operar.”

Afinidades entre la doctrina Católica y el Software Libre

Hablando tecnicamente (y éticamnete), el Software Libre, sin tomar en cuenta su precio, puede ser modificada y compartida libremente, y es libre de costos por instancias, patrimonios, patentes, y restricciones similares. La misma definición pueden ser aplicadas a los formatos y protocolos de archivos. El término Libre aquí indica programas y estándares disponibles bajo estas mismas condiciones. En tiempos recientes, la Iglesia Católica ha publicado varios documentos que claramente concuerdan con este punto de vista de la tecnología de la información. Aqui presentamos unos ejemplos.

Para el propósito de este artículo podemos entender programas de software como una categoria de una maquinaria. En el 1967 Encyclical of Pope Paul VI sobre el desarrollo de la gente “Populorum Progressio” dijo:

“Al menos que la maquinaria existente sea modificada, la desigualdad entre las naciones ricas y las pobres se incrementará en vez de disminuir.”

Luego en el 1971, la Instrucción Pastoral ” Communio et Progressio ” (CeP) sobre los medios de comunicación social dijo:

El derecho a estar esta acompañado con el deber de escudriñar la información. La información no simplemente no ocurreñ esta debe ser perseguida, buscada. De hecho, para obtenerla, el que desea la información debe tener acceso a los diferentes medios de la comunicación social.

En consecuencia, la Iglesia Católica no debe usar ni formatos ni protocolos de computadoras privativos, ya que estos pueden convertirse en medios de prohibir o privar de acceso a la información, restringiendo o privando a los usuarios del uso especifico (quizas por precio) a un programa en particular.

Esto es muy similar a la petición de Stallman de poner fin a los adjuntos de correos privativos.

Este derecho a la información es inseparable de la libertad de comunicación.

Cuando hablamos de la comunicación basada en ordenadores, esto puede ser garantizado con formatos y protocolos Libres. Ademas implica que los usuarios de computadoras deben ser libres de poder elegir cuales programas pueden usar para ese tipo de comunicación. El mismo deseo es expresado por Stallman.

Esta libertad de comunicación también implica que los individuos o grupos deben ser libres para tanto buscar como para distribuir información. Ademas también significa que ellos deben tener el libre acceso al medio …

Un ejemplo del potencial cultural del medio puede encontrarse en los servicios a las expresiones articsticas tradicionales de los pueblos cuando se expresan sentimientos heredados ancestrales de historia, veladas, canciones, etc. A causa de tecnicas modernas, los medios pueden lograr estos objetivos con mayor facilidades y tener mayor alcance. Estos pueden ser grabados para ser vistos y escuchados una y otra vez y hacerlo accesibles hasta en los rincones del país donde algunas de estas tradiciones se han perdido.
De esta manera, el medio ayuda a impregnar en la nación una identidad culturar apropiada y al expresarlo, deleita y enriquece otras culturas de otros países también.

Muchas naciones en vía de desarrollo utilizan formatos y protocolos libres para preservar sus herencias y raíces culturales ya que el Software Libre puede ser adaptada rápidamente, al menor costo posible, a cualquier lenguage o dialecto. Misionarios Católicos en todo los rincones del mundo deben ser informados de la existencia de esta poderoza herramienta.

Dies años despues del CeP, Pope John Paul II escribió en el Encyclical ” Laborem exercens” que a traves del trabajo, el hombre no solo transforma la naturaleza, adaptandola a sus necesidades, pero que también logra plenitud como humano y en realidad, en cierto sentido, se convierte en “mas humano.” Siempre que

la intención de su trabajo es incrementar el bien común desarrollado en conjunto con sus compatriotas, asi que realizando trabajos de esta menera sirve para agregarle a la herencia de la familia humana en su conjunto, de todas las personas que viven en este mundo …

En la tradición Cristiana, el derecho a la propiedad privada es subordinada al derecho a uso común, de ahí al hecho que los bienes son dirigidos para todos …

La Iglesia siempre a proclamado que “cuando un hombre trabaja el no solo altera cosas y la sociedad, el también se edifica a el mismo. El aprende mucho, el cultiva sus recursos, el se sale de sí mismo y mas allá.”

El Manifesto GNU del movimiento Software Libre solo habla de programar y programadores, pero en el podemos encontrar una visión del trabajo (en este caso programando) como una forma de convertirse en una mejor persona ayudando a otros:

“El acto fundamental entre los programadores es el de compartir sus programas … el GNU sirve como un ejemplo para inspirar y abanderar para que otros se unan a nosotros y compartan. Esto nos dará un sentido de armonía el cual es imposible si usamos software que no es libre. La mitad de los programadores que les he hablado, esta es una felicidad importante que dinero no puede reemplazar.”

En el 2002, ademas del parafo que citamos arriba EiI, el vaticano publicó “Internet y la Iglesia, “el cual nos recuerda que “los lideres de la Iglesia estan obligados a usar el potencial completo de la era de la información para servir a los humanos y transcender la vocación de cada persona” ya que el Internet “ofrece a cada persona el acceso directo e inmediato a recursos importantes religiosos y espirituales.” El mismo documento señala que, a mediado del 1992, la Pastoral Instruction Aetatis Novae hizo un llamado a la comunicación en dos via y la opinión pública “una de las maneras concretas para que el caracter de la Iglesia como un communio.” Se espera de la Iglesia Católica (EiI) “tener una presencia visible y activa en el Internet y ser parte del dialogo público de su desarrollo” y “servir de ayuda señalando criterios éticos y morales que sean relevantes al proceso.” ¿Y qué de los formatos de archivos? Los formatos para almacenar los documentos de la Iglesia es aún más importante que los programas usados para accesarlos. Los documentos oficiales de la Iglesia deben permanecer disponibles por siglos (millennia). Nada de menor durabilidad que parchment, o menos libremente leíble, debe ser usado para estos propósitos, en lo especial si la disponibilidad depende en la sobrevivencia de una empresa particular.

Recomendaciones Tecnologicas para la Iglesia

La Iglesia Católica ha reconocido que Internet es una oportunidad demasiado importante para toda la humanidad para no aprovecharla. Pero, hasta donde yo lo entiendo, la Iglesia aún no ha (por lo menos oficialmente) expresado a lo que a Ella concierne y sus recomendaciones sobre esta comunicación social que debe ser reflejada en el software, formatos de archivos y los protocolos computacionales que Ella utiliza.

El movimiento Software Libre, dicho sea de paso sin ninguna intención, ya ha creado la maquinaría de software necesaria para completamente condormar a todas las regulaciones que se citan anteriormente. La visión de la Iglesia Católica debe ser expresada a traves de los medios de comunicación social puede ser llevado a cabo con protocolos y formatos de documentos libres como por ejemplo es el DocumentoAbierto.

Por si solo, elegir la tecnología correcta nunca será suficiente para servir el bien común, pero si es un paso necesario para lograr este objetivo. Después de haber empezado a escribir este artículo he descubierto a dos pastores Crisitanos, que independientemente han llegado a similares conclusiones. El primero es el Rev. Parris de la hermanda cristiana Matheteuo Christian Fellowship, ana Iglesia Bautista, quien ademas ha publicado varios manuales para ayudar a iglesias y otras otganizaciones sin fines de lucro a migrar hacia el uso de Software Libre. Su exclusivamente tecnico reporte ” Penguin Driven Church Office “, pero que también denota que puede ser que “Richard Stallman … sea un ateo, pero que su visión del software mantiene un paralelismo teologico cercano con el Cristiano. El software privativo limita mis posibilidades de ayudar a mi vecino, lo que resulta a ser uno de los pilares de la fé Cristiana.”

También conocí un padre Católico en Italia, Don Paolo La Terra, quien es director de la Oficina de la Diocesis de Ragusa (en Sicilia) para la Educación, Cultura, Escuela y Universidad Crisitiana, ademas de enseñar en varias instituciones. En su página web , Don Paolo declare que esta convencido que “ambas, la formulación y la filosofía del Software Libre son muy evangelicas” y dedica a sus lectores “un verso, el cual, yo creo, es la base teologica del Software Libre: ‘La (SABIDURIA) aprendí con sinceridad, la comuico sin envidia y anadie oculto sus riquezas’ (Dice Salomón recompilado en el libro de Sabiduria 7,13)”.

La Iglesia Católica debe moverse hacia esta dirección. Recodemos la petición contenida en EiI: “Una acción determinada tanto en el sector público como el privado en necesaria para cerrar la brecha digital.” A este objetivo, la Iglesia de oficialmente adoptar solamente formatos y protocolos (en el sentido anteriormente expresados) libre, en ambas situaciones internas como en externas con terceros. Hablando en lo practico, estol quiere decir, que por lo menos:

  • La adopción del estándar Libre para los documentode oficina “OpenDocument” en todas las instituciones a nivel mundial.
  • Evitar formatos y protocolos privativos en las páginas Web y los documentos oficiales de la Iglesia, y no declararlo no aceptables en cualquier comunicación oficial.
  • Asegurarse que todos los sitios Web Católicos sean certificados como visibles por cualquier navegador.
Traducción español: Antonio Perpiñan – Fundacion Codigo Libre Dominicano (www.codigolibre.org)